Mais americanos estão presos no trabalho de meio período – o símbolo comercial Bitcoin do Washington Post

Novos dados do governo divulgados nesta quinta-feira mostraram que a economia criou 288.000 empregos em junho – os lucros pelo quinto mês consecutivo ultrapassaram os 200.000, ea taxa de desemprego caiu para 6,1%, mais de um ponto percentual no ano passado.

No entanto, alguns economistas temem que melhorar os dados resulte em falso conforto. Segundo o governo, o número de trabalhadores a tempo parcial subiu mais de 1 milhão para 27 milhões em junho, tornando-se um dos cantos de cura mais lentos do mercado de trabalho. Isso levantou preocupações sobre a contínua polarização da força de trabalho, com trabalhadores de meio período, de um lado, e trabalhadores de tempo integral, de outro.


“O que vemos é uma tendência crescente de baixa qualidade trabalho a tempo parcial,”Carrie Gleason, diretora da Fair Work Week Initiative, que está comprometida com a reforma do mercado de trabalho, disse:” Trata-se de criar essa força de trabalho massiva e improdutiva que não pode interferir produtivamente na vida ou na economia de alguém “.

Washington começou a tomar nota. À medida que a taxa de desemprego caiu, o debate entre os formuladores de políticas se ampliou para oferecer ajuda àqueles que estão desempregados para melhorar as condições para aqueles que o fazem. O presidente Obama elevou o salário mínimo para trabalhadores contratados pelo governo federal, muitos dos quais são trabalhadores em meio período. A Casa Branca também apóia uma medida que obrigaria as empresas a fornecer licença médica remunerada. Os protestos nacionais de varejistas e cadeias de fast-food, que dependem muito de trabalhadores em meio período, exigiam jornadas de trabalho mais confiáveis.

O governo define trabalhadores a tempo parcial como aqueles cujo emprego dura em média menos de 35 horas por semana. No passado, eles representavam cerca de 17% da força de trabalho – e, na maioria dos casos, eram meio período. Eles podem cuidar de membros da família, matricular-se na escola ou simplesmente ser desinteressados ​​ou incapazes de trabalhar. Tecnicamente, eles não estão entre os desempregados.

Mas o destaque de trabalho a tempo parcial desde que a recessão foi em grande parte involuntária. Estes trabalhadores podem ter reduzido o seu tempo de trabalho ou podem não encontrar emprego a tempo inteiro, levando ao termo oficial “emprego a tempo parcial por razões económicas”. Em junho, a força de trabalho aumentou de 275.000 para 7,5 milhões. Em 2007, 4,4 milhões de pessoas se enquadravam nessa categoria.

Anna Pritchett, de Chicago, é grata por ter um emprego. O homem de 65 anos estava desempregado há cerca de 10 anos antes de ter uma entrevista de emprego a tempo parcial no Wal-Mart há dois anos e meio. Ela ganha US $ 9,55 por hora e geralmente trabalha 32 horas por semana.

Alguns economistas ainda vêem esperança para trabalhadores como Pritchett. O número de pessoas trabalhando em tempo parcial por razões econômicas diminuiu desde que o pico chegou a 9 milhões em 2009. Com o crescimento do mercado de trabalho, as perspectivas de emprego para os empregados em tempo integral poderiam melhorar.

“Eu não tenho muitas provas para esse argumento de que encontraremos um país de meio período”, disse Scott Anderson, economista-chefe da Cisjordânia. “Não estou sentado aqui dizendo que isso cumpre uma missão, [mas] as folhas de chá que pareço parecem muito mais positivas e mais sustentáveis ​​para a recuperação”.

No entanto, o ritmo do progresso é extremamente lento em comparação com outras medidas para melhorar a saúde do mercado de trabalho. As empresas estão em constante declínio e a taxa de desemprego subiu de um pico de 10% em 2009 para 6,3% no último mês. Mas o nível mais alto de desemprego – que inclui pessoas que são involuntárias trabalho a tempo parcial – é quase o dobro. Federal Reserve A Presidente Janet Yellen destacou repetidamente essa discrepância como um exemplo da magnitude da recuperação iminente.

A demografia dos trabalhadores a tempo parcial também mudou. O número de adolescentes nessas ocupações vem desde a recessão, após uma análise de Federal Reserve Banco de São Francisco. Eles foram substituídos por adultos em idade ativa entre 25 e 54 anos. Muitos deles são homens e mulheres solteiros sem um diploma do ensino médio.

Este achado é consistente com dados que mostram os tipos de trabalho a tempo parcial mudaram. No ano passado, quase todas as indústrias empregaram uma proporção maior de trabalhadores em part-time do que em 2007, de acordo com o Centro Nacional de Direitos das Mulheres. A única exceção? As profissões liberais, onde a proporção de trabalhadores a tempo parcial diminuiu.

O aumento na trabalho a tempo parcial está também ligada a outro problema persistente no mercado de trabalho: o desemprego de longa duração. o Federal Reserve O Banco de Atlanta descobriu que quanto mais trabalhadores estavam desempregados, maior a probabilidade de eles trabalharem em meio expediente, mesmo que quisessem trabalhar em período integral.

Pritchett entende esse problema em primeira mão. Seus rendimentos no Wal-Mart não são suficientes para cobrir o custo de vida para si e para seu filho adulto desempregado, mesmo quando combinados com seus benefícios sociais. Ela está atrasada nas contas, dizendo que seus aumentos foram de 80 centavos por hora nos últimos dois anos. Todos os dias, depois de limpar a loja, ela vai para casa regar os pés.