Mineiros da Bitcoin recebem recepção fria em Nova York massena bitcointalk

MASSENA – A gigantesca fábrica de alumínio nesta cidade fronteiriça do norte está começando a vomitar calor e barulho novamente, quatro anos depois que a Alcoa a fechou. Mas agora o zumbido quente vem de milhares de servidores chineses zumbindo 24 horas por dia para um propósito muito moderno: produzir bitcoins e outras moedas digitais. As máquinas do tamanho de um crackerbox empilhadas dentro de contêineres de carga enferrujados são alimentadas pela mesma fonte barata de eletricidade usada para extrair alumínio do minério. Eles representam o primeiro estágio do plano de uma empresa obscura de transformar a fundição de 60 anos na maior mina de criptomoedas do mundo. “O tamanho é esmagador”, disse Prieur Leary, enquanto liderava uma visita ao local de 1.300 acres. conhecido como Alcoa East. “Talvez estejamos um pouco loucos.” Leary é o diretor de tecnologia da Coinmint, que liderou um fluxo de empreendedores para essa região economicamente deprimida, todos buscando capitalizar o valor crescente das moedas digitais, como o bitcoin.


Sua chegada foi recebida com cautela – o que eles estão fazendo? A reação contrária estimulou mudanças nas regulamentações estaduais e nos códigos locais de construção, e algumas autoridades se preocupam em se tornar a contraparte da Costa Leste de Wenatchee, Washington, que foi inundada por especuladores de criptomoedas. nem um declínio acentuado no valor do bitcoin diminuiu a demanda por praticamente qualquer espaço com uma fonte de energia confiável. Oficiais de serviços públicos neste canto remoto de Nova York – conhecido como o País do Norte – continuam a receber consultas semanais de pessoas que aspiram a instalar minas de criptomoeda. A região é uma frente improvável na corrida global para produzir bitcoin. Massena costumava ser um centro para fazer coisas – coisas tangíveis, como motores V-8 e peças para a espaçonave Apollo 11. As fábricas que produziram esses produtos, em sua maior parte, desapareceram. Milhares de sindicatos que pagaram bem e ofereceram benefícios completos desapareceram, deixando a área com uma das maiores taxas de desemprego do estado. Mas as icônicas empresas americanas que abandonaram fábricas em Massena deixaram para trás o precioso recurso que as atraiu aqui em primeiro lugar: eletricidade abundante e barata fluindo de uma represa no Rio São Lourenço. Alguns moradores locais nunca ouviram falar de criptomoedas antes de suas contas de energia elétrica aumentarem no inverno passado e eles aprenderam que as empresas iniciantes estavam correndo para ganhar dinheiro bitcoin boom foram responsáveis. Se eles sabiam alguma coisa sobre este novo tipo de dinheiro intangível, foi que o valor do bitcoin subiu no ano passado para quase US $ 20.000 de US $ 1.000. (Desde então, o preço caiu para cerca de US $ 6.300). O Bitcoin tem quase uma década, mas essa vertiginosa corrida e queda colocou o País do Norte no mapa da mineração de criptografia. Antes de os especuladores chegarem a Massena, eles descobriram Plattsburgh, uma pequena cidade a cerca de 80 milhas a leste que também estava inundada de energia hidrelétrica barata de St. Lawrence. Leary apareceu lá dois anos atrás, antes que a bitcoin se registrasse plenamente na consciência popular e se estabeleceu em um parque industrial. O Coinmint preenchia um pequeno espaço com servidores criados para a tarefa singular de criar uma criptomoeda, executando-os sem parar. Cada servidor, ou minerador, consome 1,5 kilowatts, ou cerca de duas vezes mais do que um refrigerador típico. Com o crescimento do mercado de Bitcoin, a Leary expandiu-se para um espaço muito maior em um shopping center próximo, que era um centro de distribuição de histórias em quadrinhos. Logo, a Coinmint instalou quatro transformadores que podiam consumir mais de 13 megawatts, ou energia suficiente para operar cerca de 10.000 residências. Foram mais de um décimo da alocação total de energia hidrelétrica de baixo custo da concessionária local. Esse uso pesado não foi um problema na maioria dos dias, disse Colin Read, o prefeito de Plattsburgh. Mas durante um período de frio extremo no inverno passado, o povo de Plattsburgh teve um vislumbre custoso do impacto que seus novos vizinhos poderiam ter. Com eletricidade tão barata que a maioria dos moradores a usa para aquecer suas casas, o consumo da cidade excedeu sua alocação em vários dias. Leia explicado. Como resultado, o Departamento de Iluminação Municipal teve que comprar energia adicional a preços muito mais altos – um custo que se espalhou por seus clientes. “Tivemos uma enorme onda de reclamações” sobre o salto nas contas de serviços públicos, disse Read. Recny, diretor financeiro de um dos maiores empregadores da cidade, a Mold-Rite Plastics. Recny disse que as contas de eletricidade de sua empresa estavam em torno de US $ 60 mil acima do normal em janeiro e fevereiro, um aumento imprevisto de cerca de 30%. Por que uma empresa que exigia apenas poucas pessoas para administrá-la deveria ser capaz de aumentar os custos operacionais de uma empresa? empresa que empregava cerca de 500. “A única razão pela qual eles estão aqui é essa taxa incomumente barata para o poder”, disse Recny. “Mas com dois caras, eles podem consumir mais eletricidade do que um hospital.” Recny também disse que estava “ainda um pouco intrigado” com a necessidade da moeda digital, que ele sabia que poderia ser usada para transações on-line essencialmente anônimas. Ele questionou se era apropriado “ter a eletricidade usada para esse propósito”, o que, segundo ele, poderia envolver algumas atividades ilícitas. Sentado em seu escritório na Prefeitura perto da margem do Lago Champlain, Read tinha uma visão mais positiva da criptomoeda. Ele disse que disse a seus estudantes de economia na SUNY Plattsburgh que existiria de alguma forma, independentemente do destino do bitcoin em si, por muitos anos. “Não há dúvida sobre isso”, disse ele. As operações de mineração que sobrevivem serão aquelas que obtêm mais eletricidade a preços mais baixos, diz Read. Se eles merecem, é uma questão à parte na qual Plattsburgh, Massena e outras cidades da região têm se debatido. As concessionárias municipais convenceram os reguladores estaduais a cobrar taxas mais altas de eletricidade aos mineradores de criptomoedas. Em março, Plattsburgh tornou-se o primeiro município dos Estados Unidos a impor uma moratória na mineração de criptomoeda enquanto a cidade decide como lidar com os novos ônus. rede de energia. Leia disse, autoridades municipais estão adaptando códigos de construção para dar conta dos riscos de incêndio apresentados pelos servidores, cada um dos quais pode gerar tanto calor quanto um pequeno aquecedor. As preocupações são parte de uma batalha mais ampla sobre a enorme pegada de carbono da mineração de bitcoin, que em escala global usa tanta energia quanto um país de médio porte. Estima-se que a Coinmint obteve um lucro de mais de US $ 50 milhões em Plattsburgh. Leon Christman, que administra as operações da empresa, disse que a instalação maior em Plattsburgh – aquela com a imagem remanescente de Spiderman pintado na parede do fundo – rendeu US $ 600.000 em seu melhor dia do ano passado. A proibição temporária de Plattsburgh mandou Leary para Massena, em St. Lawrence County, procurando por um site de expansão. A concessionária municipal de Massena, de propriedade de seus contribuintes, já tentava conter os especuladores de bitcoin, uma vez que descobriu como acomodar suas demandas, disse Andrew J. McMahon, superintendente do Departamento Elétrico de Massena. para US $ 20.000, estávamos recebendo de oito a dez ligações por semana e eles estavam querendo se instalar dentro de duas ou três semanas ”, contou McMahon. “Esses caras estavam querendo ligar 10, 20, 30 megawatts. Eles estavam perguntando: Quanto você tem? ”A resposta não chegou nem perto disso. O sistema de Massena nunca distribuiu mais de 50 megawatts por vez, e os maiores usuários consomem apenas alguns megawatts. Em seu apogeu industrial, Massena abrigou duas fábricas de alumínio e uma fábrica da General Motors. Mas eles eram grandes demais para se conectar ao sistema municipal. Eles entraram diretamente na rede elétrica do estado e compraram a energia por atacado com preço mais baixo. Leary queria seguir essa receita. No início deste ano, a Autoridade de Energia de Nova York concordou em fornecer 15 megawatts de energia subsidiada para a Coinmint. Mas a autoridade se mostrou cética em relação às promessas da empresa de criação de empregos e investimentos locais, deixando de lado o acordo e deixando a Coinmint obter seu poder no mercado atacadista, disse Leary. de uma subestação elétrica para transformadores menores no interior. Esses cabos poderiam entregar mais de 40 megawatts agora, disse ele, com o potencial de aumentar a capacidade em dez vezes. “Estamos apenas começando”, disse Leary. A Kinintint disse às autoridades estaduais que empregaria 150 pessoas em Massena, mas apenas um Poucos aglomerados de trabalhadores eram visíveis em uma visita recente à fábrica no meio-dia. Ainda assim, alguns moradores receberam bem a criptomoeda. mineiros – mesmo que eles não tenham certeza do que fazem. Durante o almoço no Spanky’s, uma lanchonete na Main Street de Massena, Brad e Nancy Fletcher disseram que não faziam ideia de que a Coinmint já estava operando na Alcoa East. Brad Fletcher, um soldado estadual aposentado, ajuda sua esposa a administrar o parque de trailers de sua família no vizinho condado de Franklin, que Nancy Fletcher disse que era “ainda mais deprimido do que o Condado de St. Lawrence.” Além dos trabalhos de alumínio restantes, os maiores empregadores na área são prisões e um casino na terra tribal St. Regis Mohawk, disse o Fletchers. Se a Coinmint cumpriu sua promessa, “são mais 150 pessoas que vão trabalhar”, Nancy Fletcher disse. “A área precisa de empregos. Qualquer coisa que traga alguma coisa seria boa.

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