Nova moeda falsa da Virgínia dailyprogress.com bitcoin icon

“Moedas são os artefatos tangíveis dos séculos passados”, Dr. Philip Mossman em frente a uma audiência no Centro R. R. Smith de História e Arte em Staunton. A apresentação foi parte de Condado Augusta Stuart lecture series da Sociedade Histórica. Mossman, professor aposentado de medicina, é um numismatismo apaixonado e estuda ou coleta moedas, incluindo moedas, fichas e dinheiro de papel.

“Há muito pouca escrita sobre o dinheiro colonial, muito menos sobre a circulação na Virgínia”, disse ele. Mossman escreveu dois livros sobre o assunto, com o objetivo de aprender mais sobre a história monetária da Virgínia. Thomas Jefferson, nativo da Virgínia e terceiro presidente da nação, nem sabia a moeda do seu próprio país.


Em 1791, Jefferson não percebeu que as moedas de cobre circulavam na Virgínia, Mossman disse.

Mossman acompanhou o desenvolvimento da moeda nas colônias de 1609 a 1793. Inicialmente, as atividades fiscais das colônias eram controladas de perto pela coroa inglesa e quase nenhum dinheiro inglês era usado nas colônias por causa de uma deficiência. de dinheiro na Inglaterra. ,

Mesmo se o dinheiro fosse escasso no Reino Unido, a Inglaterra nem enviaria moedas de cobre para as colônias porque “seria contra a dignidade da coroa inglesa ter suas caricaturas sobre o cobre”. Mossman disse. As colônias não tiveram que se defender de qualquer dinheiro físico de seus patrocinadores britânicos. Em vez disso, os assentamentos costumavam usar um sistema de troca trocando itens ou serviços por uma taxa.

“A Grã-Bretanha estava interessada em diferentes colônias por diferentes razões” diz Mossman, “A Inglaterra não estava interessada nas exportações agrícolas das colônias do norte, mas estava interessada no tabaco da Virgínia e em outras plantações”. As colônias eram simplesmente fontes de matérias-primas e mercados estrangeiros para o inglês e seus produtos manufaturados.

Em algumas colônias, wampum ou pérolas feitas de conchas eram uma parte necessária do comércio com os índios nativos. Era tão necessário que algumas pessoas até fizessem wampum falso. Mossman disse: “Se você quisesse negociar, precisava do Wampum como sinal de respeito.

Outra forma de moeda que se desenvolveu nas colônias foi “dinheiro de commodity”, produtos agrícolas ou obras que receberam um valor monetário. Na Virgínia, o tabaco é usado como produto há mais de 200 anos. Em vez de usar tabaco diretamente para pagar as coisas, os virginianos armazenavam suas colheitas em armazéns públicos e recebiam um recibo indicando quanto tabaco tinham e quanto valiam.

Embora as colônias ainda não tivessem suas próprias moedas, dispunham de moedas estrangeiras, como o “pistareen” de prata espanhol (cerca de 20 centavos), o dinheiro francês e o holandês. Durante a Revolução Americana, os soldados franceses levaram dinheiro para fora da casa e cerca de US $ 400.000 foram distribuídos nas colônias. O dinheiro holandês foi encontrado nos assentamentos como resultado de piratas e contrabandistas.

Na Virgínia, muitos halfpennies de cobre da Inglaterra e da Irlanda foram encontrados por arqueólogos, apesar da crença de Jefferson de que os tostões nunca circulavam na Commonwealth. Devido à grande variedade de moedas estrangeiras encontradas nas colônias, foi um grande convite para as pessoas entregarem dinheiro falso.

“Existem cerca de 5.000 moedas falsas com George III” diz Mossman, e é apenas um tipo de quarto. Para combater o crescente problema da falsificação, as escalas tornaram-se uma ferramenta essencial para confirmar o verdadeiro valor de uma moeda. Mossman disse que a escala veio com um mapa que descrevia quanto uma peça em particular deveria pesar e quanto essa peça valia a pena. As caixas de escala também incluíam taxas de conversão para calcular quanto dinheiro um país valia para outro.

Quando a guerra irrompe, os assentamentos precisam de dinheiro imediatamente: “Eles não podiam esperar até que as colheitas do tabaco fossem colhidas”, disse Mossman. Em vez disso, o governo criou contas “continentais” que poderiam ser usadas imediatamente. Em 1779, a moeda imprimia dinheiro contra cores, bordas intrincadas e “impressões de folhas nas costas que eram quase impossíveis de restaurar”, disse Mossman.

Segundo Mossman, não era dinheiro, mas vendedores e outras pessoas que poderiam usá-los para comparar as pontuações que conseguiam ver se eram falsificações. Outro método usado pelas moedas era imprimir as notas em papel grosso tecido com fios azuis semelhantes ao que o Ministério das Finanças moderno está fazendo hoje.

Como as contas de hoje, as notas históricas eram inúteis. Eles não eram apoiados por nada, como ouro ou prata. Mossman disse, “As pessoas deram valor a elas, nossa economia cresceu com commodities, você não precisa de papel-moeda para impulsionar a economia.

Dr. Mossman é médico e professor aposentado e atualmente mora no Draft de Stuart com sua esposa, uma de suas filhas. No ano passado, ele publicou seu segundo livro sobre o dinheiro dos EUA, “Do crime à punição: moedas e moedas erradas na América colonial e pré-federal”. Seu trabalho foi premiado com a Medalha Huntington. Sociedade numismática.

A Sociedade Histórica do Condado de Augusta foi fundada em 1964 para cobrir a história da Condado Augusta e suas comunidades. Este ano, a empresa comemora seu 50º aniversário e realizará eventos especiais para a ocasião. Para mais informações sobre o ACHS, visite augustacountyhs.org.