O que é viver US $ 2 por dia nos Estados Unidos – o bitcoin do Washington Post cara menambang de graça

Nos Estados Unidos, a pobreza é muitas vezes referida como uma linha: eles estão acima ou abaixo; Você escapa dele ou você não pode sair. Todo ano, o governo define essa linha com um número. Atualmente, se você estiver em uma família de quatro pessoas, será considerado fraco se conseguir sobreviver com menos de US $ 16,60 por dia.

No entanto, o que ignoramos e quase nunca quantificamos é o amplo espectro da própria pobreza, e é por isso que um novo livro, “2 Dollars a Day: Living From Almost Nothing in America”, de Kathryn J. Edin e H. Luke Shaefer, é tão esclarecedor. Revela com detalhes devastadores as vidas de milhões de americanos que vivem não apenas na pobreza, mas também vivem na pobreza extrema, que geralmente é associada aos países em desenvolvimento.


Edin e Shaefer chocaram os dados do censo e outros números, e calcularam que 1,5 milhão de lares americanos sobrevivem a não mais de US $ 2 por dia por pessoa. Eles também observaram que o número de domicílios nesses trechos duplicou na última década e meia.

Vale a pena pensar em como é difícil sobreviver US $ 2 por dia. É um único galão de gasolina. Ou meio litro de leite. Se você pegasse um ônibus de Washington esta manhã, você teria 25 centavos para o jantar. Neste grupo que vive em extrema pobreza, alguns se beneficiam dos subsídios habitacionais. Muitos colecionam vale-refeição – Uma parte essencial da sobrevivência. Mas a sua destituição é tão completa que eles têm poucos meios para escapar. (O livro descreve uma mulher que tinha uma entrevista de emprego que não podia se dar ao luxo de se mudar, que levara 20 quarteirões até a loja e se tornara oleosa e suada.)

Edin é professor de Pobreza na Universidade Johns Hopkins. Shaefer é Professor Associado de Serviço Social e Políticas Públicas na Universidade de Michigan. Depois de vários anos de pesquisa conduzindo a este livro, eles montaram escritórios regionais e municipais – em Chicago, Cleveland, Johnson City, Tennessee, o Delta do Mississippi – e tentaram documentar essa forma de pobreza americana.

Os Estados Unidos, se você se lembra, reformaram seu programa de bem-estar em 1996, sob o comando de Bill Clinton. O sistema antigo tinha grandes problemas e a distribuição de dinheiro aos pobres criava um incentivo perverso para permanecer desempregado. O programa tem sido associado com “preguiça e paternidade solitária”, escrevem Edin e Shaefer.

Mas o novo programa conhecido como Transient Assistance to Needy Families (TANF) criou uma série de outras motivações. Os estados têm a capacidade de usar fundos federais para programas de ajuda (como creches) em vez de simplesmente distribuir dinheiro para os pobres. Apenas uma pequena parte dos fundos federais é usada para transferências tradicionais de fundos, e os estados agora têm fortes incentivos para fornecer os que já estão empregados. Se você está desempregado e sem dinheiro, o TANF provavelmente não o ajudará.

Em 1994, o antigo Programa de Assistência Social atendeu 14,2 milhões de pessoas, das quais dois terços são crianças. O programa de hoje oferece US $ 4,4 milhões, e Edin e Shaefer descrevem vários extremamente ruim quem acredita que o governo não dá mais dinheiro. Em um punhado de estados, menos de 10% dos domicílios pobres com crianças recebem benefícios do TANF. Em algumas comunidades pobres, encontrar os beneficiários do TANF é tão difícil que outras famílias pensam que o governo abandonou completamente o setor de bem-estar; eles nunca se aplicam.

Edin e Shaefer escrevem que “a extinção do bem-estar” foi percebida “praticamente despercebida” pela imprensa e pelo público, em parte porque a economia explodiu imediatamente depois que as novas leis entraram em vigor. Mas agora os contornos da economia mudaram e os empregos na base oferecem menos estabilidade.

Personagens de US $ 2 por dia costumam gastar muito tempo praticamente sem dinheiro. Mas eles também têm que pagar suas contas. Por exemplo, eles vendem os números de seguridade social de seus filhos (outros podem colher o crédito de imposto). Eles compram Kool-Aid, congelam em picolés e vendem os doces em casa com um pequeno lucro. Eles trocam os seus vale-refeição por dinheiro – a uma brutal taxa de câmbio de 60 centavos por dólar.

Essas práticas têm algo em comum: são ilegais. Em nome da sobrevivência, o extremamente ruim lidar com ações que transformam seus estômagos. Edin disse em uma entrevista que isso enfraquece sua auto-estima, mesmo que eles não entrem em questões legais.

Os autores descrevem em detalhes a mini-economia que foi construída em torno de cartões SNAP (ou food stamps). venda vale-refeição pode levar a um crime, e a tecnologia tornou isso mais difícil. o "vale-refeição" são carregados em cartões EBT que exigem identificação pessoal e números PIN. Alguns que querem vender o valor deles vale-refeição, Então, faça isso com os pais. Outros ficam fora de mercearias e solicitam compradores; Você compra comida que paga aos outros. Em algumas comunidades, também pode haver um lojista oportunista disposto a ajudar. Como os detalhes do livro:

Por exemplo, o dono da vinícola gastará US $ 100 na mercearia e calculará a quantia do cartão de Jennifer. Mas em vez de sair para comer, Jennifer receberá cerca de US $ 60 em dinheiro. O principal beneficiário do acordo não é Jennifer, mas o dono da loja, que arrecada US $ 40 em lucro (seu preço pelo risco associado ao escambo).

Segundo os autores, esta é uma tábua de salvação sob extremamente ruimPara aqueles que não conseguem encontrar trabalho, eles ainda podem ganhar dinheiro doando seu plasma, um componente do sangue usado pelos hospitais. o extremamente ruim Mostrar em clínicas, deixe uma agulha remover o sangue de um ponto perto da ponta do antebraço e deixe com US $ 30 por três horas do seu tempo. Você tem o direito legal de fazer isso duas vezes por semana. Não importa que o presente às vezes venha com fadiga debilitante.

Edin e Sheafer se dão ao trabalho de apontar, como se antecipassem o reflexo de um leitor: Oh, essas pessoas simplesmente não estão tentando encontrar trabalho. Na verdade eles são. E em muitos casos eles tinham empregos, os perdiam e depois se aposentavam rapidamente. Por exemplo, se você trabalha com um salário mínimo, nunca ganha poupança; Se você perder esse emprego, não terá nada para fazer.

O problema, argumenta este livro, é que o fundo do mercado de trabalho americano se tornou mais apertado. Longe vão os gigantes produtores que antes criavam quase um terço dos empregos americanos. Agora, uma nova geração de trabalhadores americanos depende de cargos no setor de serviços, que muitas vezes trabalham em regime de tempo parcial ou com horários de trabalho variáveis. Muitos varejistas estão inflando e reduzindo a pontualidade de seus funcionários usando algoritmos de computador que preveem a demanda do cliente.

Por exemplo, digamos que você trabalhe para um grande varejista. Suas horas variam toda semana – e drasticamente. Como os benefícios dos vouchers de alimentos mudam com a renda, qualquer flutuação no departamento de serviços humanos deve ser relatada. Se você trabalha mais horas por semana e não denuncia, é trapaça – mesmo que você ache que o aumento é temporário. Eles podem ir para a prisão, escrever seus autores, ou pelo menos ser forçados a pagar os benefícios “excessivos”.

Imagine um emprego onde você trabalha 30 horas por semana e cinco horas por semana. Após uma semana de 30 horas, os benefícios do SNAP diminuem. No entanto, pode levar semanas para o governo ajustar o nível de benefícios. Isso significa que os benefícios podem ser reduzidos para chegar a uma semana de cinco horas e, de repente, não há renda ou suporte governamental disponível.