Onde o oxigênio atmosférico (com fotos) vem da taxa de Bitcoin na Índia?

A atmosfera da Terra consiste em cerca de 78% de nitrogênio e 21% de oxigênio com vestígios de outros gases. O oxigênio é essencial para todos os seres vivos e muitos outros organismos. Como o gás é exaurido pela oxigenação da vida e tende a reagir com muitas rochas e minerais, ele deve ser constantemente renovado. Cerca de 98% dos oxigénio atmosférico vem da fotossíntese, o processo pelo qual as plantas produzem açúcar gás carbônico e água. O resto resulta da decomposição da água pela radiação ultravioleta. fotossíntese

Plantas e algumas bactérias usam a fotossíntese para produzir alimentos na forma de açúcares e outras substâncias de alta energia.


Água e gás carbônico são retirados do corpo e a luz solar fornece a energia que alimenta o processo. Oxigênio acaba por ser um subproduto muito útil. Tanto quanto os cientistas podem dizer, os níveis de oxigênio na Terra permaneceram relativamente estáveis ​​por centenas de milhões de anos. Isso mostra que a produção de oxigênio pela fotossíntese foi mais ou menos compensada pelo seu consumo por outros métodos, como respirar oxigênio ou formas de vida aeróbica e reações químicas.

As fontes de oxigénio atmosférico Através da fotossíntese, encontramos o fitoplâncton, como cianobactérias no oceano, e árvores e outras plantas verdes terrestres. A quantidade que cada fonte traz é discutida: alguns cientistas sugerem que mais da metade é proveniente dos oceanos, enquanto outros colocam o número em quase um terço. É claro que os números variam ao longo do tempo geológico, dependendo do equilíbrio da vida na Terra. Por exemplo, quando a atmosfera se desenvolveu, as cianobactérias contribuíram com a maior parte do oxigênio. Aumento dos níveis de oxigênio

Acredita-se que inicialmente o oxigênio reage com o ferro usando cianobactérias usadas no solo, pedras e mar, formando óxido de ferro e compostos minerais. Os geólogos podem estimar a quantidade de oxigênio na atmosfera nos tempos antigos, observando os tipos de compostos de ferro nas rochas. Na ausência de oxigênio, o ferro tende a se combinar com o enxofre para formar sulfetos como a pirita. No entanto, quando presentes, esses compostos se decompõem e o ferro combina-se com o oxigênio para formar óxidos. Como conseqüência, as piritas em rochas antigas mostram baixos níveis de oxigênio, enquanto os óxidos indicam a presença de quantidades significativas de gás.

Uma vez que a maior parte do ferro disponível foi combinada com oxigênio, o gás poderia se acumular na atmosfera. Estima-se que cerca de 2,3 bilhões de anos atrás, os valores subiram de um pequeno traço para cerca de 1% da atmosfera. As coisas pareciam estar em equilíbrio por um longo tempo quando outros organismos evoluíram para usar oxigênio para gerar energia através da oxidação do carbono. gás carbônico (CO 2). Eles fizeram isso comendo material vegetal orgânico rico em carbono, vivo ou morto. Isso criou um equilíbrio no qual a produção de oxigênio através da fotossíntese coincidiu com o consumo de organismos que respiram oxigênio.

Parece que, devido a esse equilíbrio, a fotossíntese sozinha não pode explicar o aumento inicial de oxigênio. Uma explicação é que alguma matéria orgânica morta foi enterrada na lama ou em outros sedimentos e não estava disponível para organismos aeróbicos. Este material não pode ser combinado com o oxigênio atmosférico, de modo que todo o elemento produzido não foi usado dessa maneira, o que permitiu que os níveis fossem aumentados.

Algum tempo depois, na história da Terra, os níveis de oxigênio aumentaram dramaticamente em seus níveis atuais. Alguns cientistas acreditam que isso aconteceu há cerca de 600 milhões de anos. Naquela época, surgiu um grande número de organismos multicelulares relativamente grandes e complexos que necessitavam de muito mais teor de oxigênio. No entanto, não está claro o que causou essa mudança. Curiosamente, ocorreu quando a terra emergiu de uma era glacial massiva, durante a qual a maior parte do planeta estava coberta de gelo.

Uma teoria é que o efeito das geleiras avançando e recuando, rochas ricas em fósforo esmagaram e liberaram enormes quantidades nos oceanos. O fósforo é um nutriente essencial para o fitoplâncton, o que poderia ter causado uma explosão desta forma de vida. Isso, por sua vez, aumentaria a produção de oxigênio, com muito pouca vida terrestre a ser usada. No entanto, nem todos os cientistas concordam com essa teoria e, em 2012, o problema ainda não foi resolvido. Ameaças para oxigénio atmosférico níveis

Um estudo mostrou que os níveis de oxigênio caíram de forma constante em cerca de 0,0317% entre 1990 e 2008. Isso se deve principalmente à queima de combustíveis fósseis, que consomem oxigênio durante a combustão. No entanto, o declínio é menor do que o esperado, dada a quantidade de combustíveis fósseis queimados durante este período. Uma possibilidade é que o aumento do dióxido de carbono, possivelmente combinado com o uso de fertilizantes, tenha levado a um crescimento mais rápido das plantas e maior fotossíntese, compensando parcialmente a perda. Estima-se que, mesmo que todas as reservas mundiais de combustíveis fósseis fossem queimadas, isso teria apenas um impacto direto muito pequeno. teor de oxigênio.

O desmatamento é outra preocupação popular. Embora a destruição de grandes áreas de florestas tropicais tenha muitos outros efeitos ambientais sérios, é pouco provável que reduza significativamente os níveis de oxigênio. Além de árvores e outras plantas verdes, as florestas tropicais suportam uma série de vidas ricas em oxigênio. No geral, essas florestas parecem contribuir pouco para o conteúdo de oxigênio atmosférico, já que consomem quase tanto oxigênio quanto produzem.

Uma ameaça mais séria poderia ser o impacto das atividades humanas sobre o fitoplâncton, que, segundo algumas fontes, contribui mais para os níveis globais de oxigênio. Teme-se que o aumento do dióxido de carbono na atmosfera causado pela queima de combustíveis fósseis tornará os oceanos mais quentes e mais ácidos, o que poderia reduzir a quantidade de fitoplâncton. Em 2012, as evidências não são claras, pois diferentes espécies de fitoplâncton são afetadas de maneira diferente. Alguns podem diminuir em número enquanto outros podem crescer mais rapidamente e fotossintetizar.