Por que a Howrey Law Firm não poderia ficar de pé – O dinheiro do Washington Post em Bitcoin

Seu nome oficial era Howrey, que reflete o novo tipo de marketing legal que favorece um nome único, muito parecido com estrelas do rock e modelos. Muitos de nós ainda lembramos do Velho Howrey & Simon, embora tenha sido antes da fusão e expansão da empresa que levaria à sua morte.

Há mais dois anos, Howrey surgiu no mundo exterior como uma empresa global de sucesso com mais de 700 advogados, clientes de qualidade e foco em antitruste, propriedade intelectual e litígios comerciais. Este ano, ela teve um faturamento anual de mais de meio bilhão de dólares, com um lucro por parceiro, que atingiu quase o topo das paradas em US $ 1,3 milhão.


A empresa foi fundada em 1956 por Jack Howrey, um garoto camponês do Kansas que se tornou presidente da Comissão Federal de Comércio, e mais tarde uma fantasia de cavalos de corrida, fins de semana na campanha da Virgínia e tênis. Apesar de sua simpatia, os negócios de Howrey rapidamente ganharam uma reputação de representação descalça, que rapidamente atraiu clientes como empresas de petróleo e produtores de grãos buscando proteção das autoridades federais.

Na década de 1990, Howrey estava sob a liderança de seu sócio-gerente primeira grande firma de advocacia de Ralph Savarese que seguiu uma estratégia de marca com uma campanha de mídia milhões de dólares e um slogan atrativo é “no tribunal todos os dias ..” Com a ajuda de um headhunter Savarese começou uma campanha agressiva para parceiros (e seus clientes) para atraí-los longe de empresas concorrentes e criar um ar livre agência em uma profissão que tinham prosperado.

Savarese foi substituído por Robert Ruyak, a expansão Howreys com fusões e aquisições prática veio à tona que deu Howrey a “plataforma global”, que se tornou o slogan estratégica da empresa em breve. Indústria. No seu auge, Howrey tinha 18 escritórios em todo o mundo.

O instinto de crescimento de Ruyak foi acompanhado por um instinto de inovação. Ele lançou Howrey Bootcamp para estudantes de direito do segundo ano, o que contrastou fortemente com o clima festivo de outros grandes programas de verão. E com o seu tropeço fechado Howrey os lock-passo aumentos para funcionários mais jovens, de onde o pagamento é baseado mais na habilidade do que na antiguidade, e ofereceu os participantes do processo jovens a oportunidade de compartilhar mais prática e experiência da vida real. , Sob sua liderança Howrey investiu pesadamente em um centro de state-of-the-art para processos judiciais em Falls Church, que é especializada no campo emergente de “descoberta eletrônica”. Houve também um back office em Pune, na Índia, para cobrir os custos da pesquisa jurídica. Em 2008, o Legal Times citou Ruyak como um dos 30 “visionários” da empresa.

De um ponto de vista puramente comercial, Howrey cresceu rápido demais, sua sobrecarga está crescendo mais rapidamente do que sua renda. Havia escritórios em Londres, Paris, Madri e sul da Califórnia que nunca foram lucrativos, e outros não eram lucrativos anos atrás.

Custos fixos são um desafio para todos os escritórios de advocacia, mas especialmente para empresas de processo como Howrey, que não podem confiar em um fluxo de trabalho relativamente estável clientes – os arrendamentos a serem auditados, as incorporações a serem processadas, os depósitos de títulos a serem feitos. Renda no setor de litígios é geralmente irregular. Eles só são pagos se um caso for ouvido e, muitas vezes, somente após o término do julgamento. Howrey, em particular, tem confiado cada vez mais nas receitas desses casos de custos imprevistos, que subiram para US $ 35 milhões em 2008 e depois caíram para US $ 2 milhões um ano depois.

Este, por sua vez, é um problema específico para empresas específicas de contencioso. O escritório de Howrey na Europa, onde novos parceiros perderam clientes por causa de regras de colisão americanas mais rígidas que não eram relevantes para seus rivais puramente europeus, chegou ao ponto de ruptura.

Conflitos, custos excessivos, a taxa de volatilidade de emergência – tudo isso contribuiu para uma queda acentuada nos lucros por parceiro no final de 2010 foi metade do que era no auge de 2008, os lucros por parceiro não é apenas o fator mais importante para o número de Parceiro para trazer para casa, mas esta é a métrica através da qual as pessoas muito competitivas e ambiciosas na pontuação agora área legal. E no ambiente moderno de hoje, um declínio tão acentuado só pode sobreviver às parcerias mais fortes.

Howrey, no entanto, não era uma parceria sólida. Nos últimos 20 anos, mais do que triplicou, atraindo advogados de outras empresas e instalando-os em escritórios de baixo tráfego ou advogados em Washington. Na maioria dos casos, eram advogados dispostos a mudar de empresa porque podiam ganhar mais dinheiro e ganhar mais clientes, e isso funcionou por muitos anos. Mas então, de repente, ele fez por um ano e um segundo, sem uma indicação clara de quando ou se as coisas finalmente mudariam. E foi então, no Outono do ano passado, começou a ficar claro que as raízes pessoais não eram profundos o suficiente, os laços de lealdade não é forte o suficiente para manter unida Howrey.

Howrey não é a única empresa que enfrentou desafios semelhantes nos últimos anos. Brobeck, Pheleger & Harrison, Heller Ehrman e Thelen sucumbiram a uma espiral de morte semelhante, apesar de empresas como Mayer Brown e Cadwalader, Wickersham & Taft conseguiu evitar isso trazendo novos executivos que tinham a confiança de parceiros importantes. Em Howrey, Ruyak conseguiu dominar os desafios até que, em novembro do ano passado, enfrentou uma rebelião aberta de um grupo de jovens parceiros que exigiam mais transparência e mais controle.

Para mim, é de importância simbólica e substancial que os escritórios de advocacia não sejam mais parceiros no sentido mais restrito. A maioria, como a Howrey, havia se transformado em “Empresas de Responsabilidade Limitada” ou “Parcerias de Responsabilidade Limitada”, uma nova forma híbrida de organização empresarial. Em contraste com os parceiros antiquados, os de uma LLC ou LLP são protegidos da responsabilidade individual pelas responsabilidades da empresa. Isso significa que eles tendem a ser menos cautelosos na tomada de decisões sobre os riscos e as despesas, uma vez que eles sabem que eles não têm a perspectiva de perder todos os seus bens. Eles também têm menos incentivo para uma recuperação longa e difícil quando o negócio está em apuros.

Isso mostra a qualidade do trabalho de advocacia que a maioria dos parceiros foram agarrados por rivais, e olha como empregados e pessoal de apoio lutando novos empregos. Embora haja tristeza e nostalgia pela perda de outra instituição venerável em Washington, o impacto econômico local será mínimo. A maior parte do trabalho que teria sido feito aqui é feito por outros advogados em Washington.

Mais chocante, no entanto, é o fato de que a indústria parece não ter aprendido nada com tais conseqüências. Quando lemos a imprensa e legais blogs legais, encontramos a mesma aceitação acrítica da sabedoria e da inevitabilidade de empresas que são maiores e mais global, a mesma aceitação do modelo do ato livre, a mesma aceitação do mundo em que não mais do que Existe uma busca coletiva de lucro por parceiro.

Não é por acaso que tudo isso aconteceu simultaneamente com um caso de insatisfação entre o pessoal da firma de advocacia. É lamentável que os notáveis ​​advogados de astúcia e determinação tenham hoje para ganhar clientes e que ganhar propagandas não possa ser aplicado para transformar seus negócios em verdadeiras parcerias e seu retorno ao trabalho.