Por que Bitcoin vai e vai (e o que é) QuickTake – The Washington Post Como começar a extrair bitcoins

O preço original do Bitcoin, estabelecido em 2010, era inferior a 1 centavo. Ele cruzou US $ 19.000 no ano passado. Mas o seu passeio selvagem traz altos e baixos: ele recentemente caiu abaixo de US $ 9.000. Os aumentos foram impulsionados por investidores ansiosos para prevalecer contra a criptografia mais bem estabelecida, à medida que novas oportunidades de negócios os empurravam para o mainstream. A escalada das ameaças regulatórias da Índia, China, Coréia do Sul e outros países contribuiu para a crise com uma queda de US $ 500 milhões de outra moeda digital chamada NEM.

É uma forma de dinheiro que é notável pelo que não é: não é uma moeda que você pode segurar na sua mão. Isso não é reconhecido pela maioria das lojas da Main Street.


Não é fornecido ou apoiado por um governo nacional. Essencialmente, o Bitcoin e seus imitadores são pacotes de software para gerar tokens digitais e rastrear transações para dificultar a falsificação ou a reutilização de tokens. Um Bitcoin é valioso apenas na medida em que seus usuários concordam.

O software original foi apresentado em um livro branco em 2008 por uma pessoa ou grupo de pessoas sob o pseudônimo Satoshi Nakamoto, cuja identidade permanece desconhecida, apesar de várias tentativas de emprestar ou reivindicar crédito. Os jogos de fantasia on-line há muito usavam a moeda virtual. A principal idéia por trás do Bitcoin era o Blockchain – um registro on-line amplamente visível e publicamente anônimo que registra transações bitcoin.

Pense no que acontece quando você transfere dinheiro on-line com um banco. Ele verifica se você tem o dinheiro, subtraindo esse valor de um ponto em um banco de dados enorme que gerencia contas e equilibra e equilibra em outro. Você pode ver o resultado ao fazer login na sua conta, mas a transação está sob o controle do banco. Eles confiam que o banco recebe a quantia certa, e o banco também garante que você não possa mais gastar o dinheiro. O blockchain é um banco de dados que executa essas funções de rastreamento – mas sem o banco ou qualquer outra autoridade central.

Isso é feito por consenso em uma rede descentralizada. Transações de Bitcoin podem ser oferecidas através de websites "carteiras" quem faz o download dos dados pela rede. As novas transações são agrupadas e transmitidas na rede para verificação pelos mineradores de Bitcoin.

Qualquer um, desde que você tenha computadores muito rápidos, muita energia e o desejo de resolver quebra-cabeças. Os dados de transação em cada pilha são criptografados por uma fórmula que só pode ser desbloqueada por estimativa de erro e tentativa em larga escala. Os mineradores colocam seu poder de computação ao serviço de seus concorrentes em grande escala para serem os primeiros a resolvê-los. Quando a resposta de um menor é verificada por outros, os dados são adicionados a uma seqüência de blocos de dados vinculados e o menor é recompensado com o Bitcoin recém-emitido.

Sim, como sua principal atração era seu anonimato relativo. Foi e ainda é usado por sites que vendem de tudo, desde armas até drogas e hits pagos. Um mercado de US $ 1,2 bilhão, o Silk Road, foi fechado em 2013 por agentes federais. Mas outros assumiram rapidamente. Joseph Stiglitz, Prêmio Nobel de Economia, anunciou recentemente o Bitcoin "deveria ser banido" porque foi projetado para contornar a regulação e "não serve nenhuma função socialmente útil."

A reputação da Bitcoin está melhorando após um incidente em 2014 no qual os bitcoins foram roubados troca Bitcoin chamado Mt. Gox. A segurança melhorou, mas o voo NEM no Japão mostra que ainda é um problema de dinheiro digital. Agora, os reguladores podem tornar mais difícil para as pessoas comprarem e venderem criptomoedas.

Entusiastas vêem isso como uma nova maneira de fazer todos os tipos de negócios. Os custos poderiam ser menores sem que um intermediário central fosse responsável pelo monitoramento e liquidação das transações. Bancos e bolsas investiram pesado no desenvolvimento da tecnologia blockchain, enquanto varejistas como Wal-Mart Stores Inc. estão experimentando o uso de blockchain para garantir a segurança alimentar. Os bancos centrais chegam a especular sobre a emissão de moedas oficiais baseadas no blockchain. E outras formas de blockchain surgiram, muitas vezes usando suas próprias criptomoedas para facilitar as transações. O mais importante é o Blockchain Ethereum, que às vezes é descrito como uma plataforma para os chamados Contratos Inteligentes.

À medida que o número de moedas criptográficas e tokens cresce – eles atingem milhares agora – o Bitcoin continua sendo o mais conhecido, o mais comprovado e o mais valioso. Como resultado, algumas pessoas o veem como o lugar mais previsível que as pessoas podem apostar no crescimento exponencial do Blockchain.

O aumento em relação ao ano passado foi impulsionado principalmente pelas notícias de que as negociações de futuros estavam em jogo. A Cboe Global Markets Inc. começou a negociar futuros de bitcoin em 10 de dezembro, e o CME Group Inc. seguiu em 17 de dezembro, enquanto a Nasdaq planeja começar este ano. A capacidade de comprar o preço do Bitcoin sem possuí-lo – e apostar que seu preço cairá – é vista como uma extensão da atratividade do Bitcoin para os investidores. O fato de o software da Bitcoin garantir uma oferta limitada contribuiu para o medo de perder alguns investidores. Coinbase, um troca Bitcoin, Em 29 de novembro, o tráfego de Bitcoins excedeu US $ 11.000, deixando alguns usuários temporariamente impossibilitados de acessá-lo. Novos fundos de hedge habilitados para criptografia abrem toda semana e já excedem 100. A maioria deles investe pelo menos parte de seus fundos em Bitcoin.

Algumas pessoas, incluindo o JPMorgan Chase & Jamie Dimon Co., chamou Bitcoin um "fraude" embora seu próprio banco queira oferecer Bitcoin futuros para os clientes. O gestor de fundos Mike Novogratz chamou as criptomoedas "a maior bolha de nossas vidas," No entanto, ele lança um fundo de US $ 500 milhões para investir nele. As repressões regulatórias, assim como o medo de manipulação de preços e a proibição do Facebook aos anúncios de criptomoeda, contribuíram para uma perda de confiança.

Existem muitas maneiras, todas com riscos diferentes. As pessoas podem comprar moedas diretamente de bolsas como a Coinbase. Os investidores credenciados também podem investir em veículos como o Bitcoin Investment Trust, que rastreia o preço do Bitcoin. Agora os investidores podem comprar ou vender Bitcoin futuros, e pode comprar em breve troca Bitcoin-fundos negociados assim que as autoridades reguladoras concordarem com a idéia. Mas esteja avisado: Além disso, muitas pessoas que acreditam no futuro do Bitcoin acham que estão chegando atrações selvagens. E sim, você pode apostar em um acidente.