Por que os pobres pagam mais pelo papel higiênico – e quase tudo – pelos caixas eletrônicos Bitcoin do Washington Post?

Há muitas maneiras de economizar dinheiro, por exemplo, vendas de papel higiênico. Você pode obter a versão mais barata: a marca do negócio, o exclusivo TP ou a coisa que se parece com papel de embrulho. Ou você pode comprar a granel e economizar em cada rolo por peça. Ou você pode economizar quando o negócio é bom, por exemplo, quando a loja da esquina oferece dois pacotes pelo preço de um.

Os pobres que precisam de todas essas estratégias usam muito menos os dois últimos. Você não pode permitir isso, de acordo com uma pesquisa reveladora do professor Yesim Orhun, da Universidade de Michigan, e do doutor Mike Palazzolo (Hat on Michigan Radio).

Com dados de painel de mais de 100.000 domicílios dos EUA em sete anos, eles rastrearam as compras de papel higiênico, Isso tem a grande vantagem de não ser perecível e consumido regularmente (é difícil passar sem isso, mas não consumimos mais porque temos mais em casa).


São quase 3 milhões papel higiênico Compras.

Como Orhun e Palazzolo famílias em comparação com as taxas de consumo semelhantes com transações comparáveis ​​e controlado PTs de dois tons, eles descobriram que os pobres eram menos propensos do que os mais abastados famílias a comprar pacotes maiores ou fazer compras. Ao não fazê-lo, pagaram cerca de 5,9% a mais por folha de papel. papel higiênico – um pouco menos do que economizaram comprando marcas mais baratas (8,8%).

Talvez pareça uma descoberta sutil em pequenos bens domésticos. Mas apóia um ponto mais importante sobre a pobreza: é caro ser pobre. Ou, para colocar de outra forma, dizer que ter mais dinheiro dá às pessoas o luxo de pagar menos pelas coisas.

No caso de papel higiênico, ou um número de outros bens armazenáveis ​​como tomates enlatados, arroz ou toalhas de papel, os compradores têm que pagar mais com antecedência para economizar dinheiro ao longo do tempo. E os pobres muitas vezes podem pagar US $ 24 por um pacote de US $ 30 em vez de US $ 5 por um pacote de quatro. Porque eles não podem vender suas ações, eles não podem dar ao luxo de esperar pela próxima venda. Se o papel higiênico Você tem que ir à loja por outra pequena quantia – tudo o que custa. Porque eles não podem usar uma única estratégia de economia de dinheiro, eles não podem usar o outro.

"Você pode até obter uma armadilha da pobreza em torno do papel higiênico que estudamos" Orhun diz. Os consumidores de gama média se comportam de maneira diferente, acrescenta ela. "Eles compram quando o preço está certo e esperam quando o preço está errado. Mas os pobres não têm esse luxo."

Ela e Palazzolo mostram que o problema não é simplesmente que as pessoas pobres não prestam atenção às vendas ou compras no atacado. Eles tendem a usar essas táticas no início do mês se tiverem mais dinheiro em cheques ou benefícios sociais. Então eles se comportam mais como consumidores que têm mais dinheiro.

É claro que os pobres também estão expostos a muitas outras barreiras à poupança. Você pode não ter acesso a grandes supermercados oferecendo uma seleção mais ampla de itens mais baratos. Ou talvez você não tenha o carro necessário para transportar até 30 rolos de papel higiênico ou o espaço de armazenamento necessário para colocá-los no lugar.

Na verdade, o mundo está cheio de maneiras de economizar dinheiro – se você tiver dinheiro suficiente para acessá-lo. Se você puder pagar uma associação Costco, você pode comprar livros e quilos de sopa enlatada inacreditavelmente barata. Se você puder pagar Amazon Prime (e ter um endereço de correspondência estável e cartão de crédito), você pode realmente economizar em itens caros como fraldas. E comprar fraldas pode significar gastar centenas de dólares (ou emprestar centenas de dólares em seu carro futuro).

Orhun diz que tem pensado sobre os hábitos de consumo nos países em desenvolvimento, onde os cigarros são vendidos em simples e shampoo pode vir em pequenas, bolsas caras. "Quando digo isso, as pessoas dizem: “Sim, sim, é Bangladesh”." ela diz. "Bem, os Estados Unidos não são tão diferentes quando você olha para as famílias por US $ 20.000 ou menos por ano. É muito pouco dinheiro."

Esses resultados devem nos levar a repensar como a pobreza pode impedir as pessoas de tomar decisões financeiras inteligentes. Por exemplo, colocar um novo supermercado em um deserto de comida não garante que os pobres que moram na casa ao lado possam fazer uso de todas as suas economias. Uma possível solução é que os comerciantes possam aumentar seus lances no início do mês. Mas eles só seriam encorajados a fazer isso – para ajudar seus clientes a pagar menos por unidade – quando tiverem que competir por esses compradores.